डमी के लिए अमेरिकी क्रांति
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अमेरिकी क्रांति गहरी और कड़वी विडंबनाओं से सराबोर थी, और गुलामी की संस्था को जारी रखते हुए व्यक्तिगत स्वतंत्रता के लिए लड़ाई करने से ज्यादा गहरा या कड़वा कोई नहीं था। यह एक विरोधाभास था जिसके बारे में संस्थापक पिता अच्छी तरह जानते थे।

डॉ. बेंजामिन रश ने चेतावनी दी, "प्लांट ऑफ लिबर्टी इतनी कोमल प्रकृति की है कि यह गुलामी के पड़ोस में लंबे समय तक नहीं पनप सकती।" "याद रखें, यूरोप की निगाहें आप पर टिकी हैं, इस देश में स्वतंत्रता के लिए एक शरण को संरक्षित करने के लिए, जब इसके अंतिम स्तंभ दुनिया के हर दूसरे हिस्से में गिर गए हैं।"

मैरीलैंड के मेथोडिस्ट मंत्री जॉन एलन ने स्पष्ट रूप से कहा: "शरारती तुमने स्वतंत्रता के लिए योद्धाओं का नाटक किया! ये तुच्छ देशभक्त। . . क्योंकि जब आप अपने चार्टर अधिकारों की बहाली के लिए गुहार लगा रहे हैं, तो साथ ही आप अपने साथी प्राणियों को गुलाम बनाने की अधर्म, क्रूर, अमानवीय और घृणित प्रथा को जारी रख रहे हैं!"

लेकिन उलझी हुई समस्या को खोलना उनकी क्षमता या इच्छा से परे साबित हुआ - राज्यों के बीच अस्थिर बंधनों को भंग करने के जोखिम में ऐसा करने के लिए।

विरोधाभास - या पाखंड का एक स्पष्ट और बताने वाला उदाहरण - कि जो मुद्दा उत्पन्न हुआ वह थॉमस जेफरसन के व्यक्ति में निहित था। एक गुलाम, जेफरसन ने किंग जॉर्ज को स्वतंत्रता की घोषणा के मूल मसौदे में "मानव प्रकृति के खिलाफ क्रूर युद्ध छेड़ने, दूर के लोगों के जीवन और स्वतंत्रता के अपने सबसे पवित्र अधिकारों का उल्लंघन करने के लिए विस्फोट किया था, जिन्होंने उन्हें कभी नाराज नहीं किया, मोहक और उन्हें गुलामी में ले जाना, ”और उपनिवेशों को दास व्यापार को समाप्त करने की अनुमति नहीं देने के लिए।

हालांकि, दक्षिणी राज्यों के प्रतिनिधियों के आग्रह पर इस खंड को हटा दिया गया था। और दो साल बाद, वर्जीनिया के गवर्नर के रूप में, जेफरसन ने युद्ध की अवधि के लिए वर्जीनिया मिलिशिया में भर्ती होने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए भूमि, धन और "एक स्वस्थ ध्वनि नीग्रो" की पेशकश करने वाले बिल पर हस्ताक्षर किए। और यहां तक ​​​​कि जॉन एडम्स जैसे गुलामी-विरोधी आंकड़ों ने भी निजी तौर पर सलाह दी कि दक्षिणी राज्यों को उपनिवेशों के अस्थिर गठबंधन से बाहर निकालने के डर से उन्मूलन के मुद्दे को दरकिनार कर दिया जाना चाहिए।

अमेरिकी पक्ष में स्वतंत्रता के लिए लड़ना

आधा मिलियनअफ़्रीकी-अमेरिकी दास वे इस बात से अच्छी तरह वाकिफ थे कि उनके चारों ओर चल रही लड़ाई किस बारे में थी: कनेक्टिकट मिलिशिया में शामिल हुए 289 दासों और पूर्व दासों में से 23 ने लिबर्टी, फ्रीमैन या फ्रीडम के उपनाम दिए। युद्ध के बाद के वर्षों में एक सैन्य पेंशन के लिए आवेदन करते हुए, निजी जॉन ग्रांट ने लिखा "जब मैंने लिबर्टी डंडे और सभी लोगों को स्वतंत्रता के समर्थन में लगे हुए देखा, तो मैं ऐसी चीजों को पसंद और प्रसन्न नहीं कर सका। . . ।" (उसे अपनी पेंशन नहीं मिली, कांग्रेस ने माना कि चूंकि वह उस समय एक भगोड़ा दास था, इसलिए वह एक योग्य नहीं था।)

वह ग्रांट और उसके जैसे अन्य लोगों ने अमेरिकी कारण के लिए बिल्कुल भी लड़ाई लड़ी, पूरे युद्ध में राजनीतिक और सैन्य नेताओं के बीच विवाद की एक हड्डी थी। जुलाई 1775 में, जैसे ही उन्होंने कमान संभाली, जॉर्ज वॉशिंगटन ने महाद्वीपीय सेना में किसी और अफ्रीकी अमेरिकियों की भर्ती को समाप्त करने का आदेश दिया। नवंबर में, उन्होंने अपने कमांड स्टाफ को मतदान करने के बाद, पहले से सेवारत लोगों को छुट्टी देने का फैसला किया। उनमें से किसी ने भी अफ्रीकी अमेरिकियों की सेवा करने के विचार का समर्थन नहीं किया, चाहे वह गुलाम हो या स्वतंत्र। उन्होंने लिखा, "मेरे विचार से हमारे हथियारबंद दासों की नीति एक विवादास्पद मुद्दा है।" वाशिंगटन, एक गुलाम मालिक, इस खबर से परेशान था कि जमैका में दासों ने एक खूनी और अंततः असफल विद्रोह का मंचन किया था, जो स्पष्ट रूप से स्वतंत्रता के लिए अमेरिकी लड़ाई की खबर से प्रेरित था।

यहां तक ​​​​कि जॉन एडम्स जैसे गुलामी-विरोधी अधिवक्ता भी इस विचार के बारे में चिंतित थे, हालांकि गुलाम-मालिक वाशिंगटन की तुलना में अधिक व्यावहारिक राजनीतिक कारणों से। जब वाशिंगटन के एक विश्वसनीय सहयोगी ने औपचारिक रूप से अंग्रेजों से लड़ने के लिए स्वतंत्रता के वादे के साथ दक्षिण में 3,000 दासों को हथियार देने का प्रस्ताव रखा, तो एडम्स ने उनसे कहा "आपकी नीग्रो बटालियन कभी नहीं करेगी। इस तरह के उपाय के कम से कम संकेत पर दक्षिण कैरोलिना उनकी बुद्धि से बाहर हो जाएगी।

एडम्स की भविष्यवाणी सटीक थी। दक्षिण कैरोलिना मिलिशिया के कमांडर क्रिस्टोफर गैड्सडेन ने सैम एडम्स को लिखा, "हम यहां कांग्रेस द्वारा अपने दासों को बांटने की सिफारिश करने से बहुत निराश हैं।" "यह एक खतरनाक और अलोकतांत्रिक कदम के रूप में बड़ी नाराजगी के साथ प्राप्त किया गया था।"

लेकिन वास्तविकता ने अमेरिकी सेना के साथ काम कर रहे अफ्रीकी अमेरिकियों के विरोध को शांत कर दिया। साधारण तथ्य यह था कि अमेरिकियों को हर उस आदमी की जरूरत थी जो उन्हें मिल सकता था। 1775 के अंत तक, वाशिंगटन ने सेना से अफ्रीकी अमेरिकियों पर अपने प्रतिबंध को रद्द कर दिया था और इसे स्थानीय भर्ती करने वालों पर छोड़ दिया था कि वे अफ्रीकी अमेरिकियों को मुक्त - लेकिन गुलाम नहीं - में अपने सर्वश्रेष्ठ निर्णय का उपयोग करें। 1777 के अंत तक, दासों को भी भर्ती करने की अनुमति दी गई थी। दरअसल, अपने राज्य के मसौदे का सामना कर रहे कुछ गुलाम मालिकों ने उनकी जगह गुलामों को भेज दिया।

वाशिंगटन का हृदय परिवर्तन एक और वास्तविकता से प्रेरित था: अंग्रेज खुले तौर पर दासों को शामिल होने और राजा के लिए लड़ने के लिए आमंत्रित कर रहे थे - और उनकी अपनी स्वतंत्रता।

वफादार पक्ष के गुलामों को लुभाना

वर्जीनिया के शाही गवर्नर, जॉन मरे, लॉर्ड डनमोर ने नवंबर 1775 में एक घोषणा जारी की, जिसमें प्रत्येक दास को स्वतंत्रता की पेशकश की गई, जो डनमोर ने अपने "इथियोपियाई ब्रिगेड" को बुलाया था।

अफ्रीकी राष्ट्र गाम्बिया के 35 वर्षीय मूल निवासी सहित 800 से अधिक दासों ने डनमोर को अपने प्रस्ताव पर लिया। उसका नाम हैरी वाशिंगटन था, और वह एक बागान से भाग गया था, जहाँ उसने अस्तबल में काम किया था। वृक्षारोपण को माउंट वर्नोन कहा जाता था। माउंट वर्नोन के प्रबंधक लुंड वाशिंगटन ने अपने चचेरे भाई, बागान के मालिक जॉर्ज वाशिंगटन को लिखा, "उनमें (गुलामों) के बीच एक आदमी नहीं है, लेकिन हमें नहीं छोड़ेगा, अगर वे मानते हैं कि वे अपना पलायन कर सकते हैं।"

डनमोर की घोषणा ने पूरे दक्षिण में कंपकंपी भेज दी। "दासों के साथ छेड़छाड़" में, जेम्स मैडिसन ने एक मित्र को लिखा, डनमोर ने दक्षिणी राज्यों की सबसे बड़ी कमजोरी पर प्रहार किया था, "और अगर हम वश में हो जाएंगे, तो हम अकिलीज़ की तरह गिर जाएंगे, जो रहस्य जानता है।"

दरअसल, अंग्रेजों का गुलामों को किसी भी हद तक मुक्त करने का कोई इरादा नहीं था। डनमोर की उद्घोषणा केवल उन लोगों के दासों पर लागू होती है जिन्होंने विद्रोही कारण का समर्थन किया था। वफादार स्वामी से दूर भागे दासों को उनके मालिकों को वापस कर दिया गया। जबकि 20,000 दासों ने युद्ध के दौरान ब्रिटिश "संरक्षण" के लिए भागने का अवसर लिया, अपेक्षाकृत कम लोगों को स्वतंत्रता मिली।

"टिस केवल एक मास्टर को दूसरे के लिए बदल रहा है," उत्तरी कैरोलिना के वफादार अधिकारी जॉन क्रूडेन ने लिखा, जिन्होंने अमेरिकी पक्ष में बागान मालिकों की जब्त की गई संपत्तियों की देखरेख की। "यह स्पष्ट रूप से समझा जाना चाहिए कि वे (दास) हमेशा के लिए राजा की सेवा करते हैं, और जो दास महामहिम की सेवा के लिए नहीं लिए जाते हैं, उन्हें बागानों में रहना है, और हमेशा की तरह, खेत के मजदूरों को करना है। "

जिन लोगों को "महामहिम की सेवा" के लिए लिया गया था, वे ब्रिटिश अधिकारियों के लिए सेवकों के रूप में काम करते थे, शौचालय खोदते थे, पशुओं की देखभाल करते थे, और आम तौर पर दासों के रूप में उनके समान कई कार्य करते थे। जब ब्रिटिश सेना आगे बढ़ी तो कई लोगों को छोड़ दिया गया, और उनमें से कई चेचक की महामारी से मर गए या भूख से मर गए।

अंत में, शायद 5,000 अफ्रीकी अमेरिकियों ने अमेरिकी सेना में सेवा की, जबकि शायद 20,000 ने ब्रिटिश पक्ष में सेवा की।

स्वतंत्रता के लिए पलायन

युद्ध के अंत के रूप में, जॉर्ज वाशिंगटन के दास हैरी सहित, ब्रिटिश-आयोजित न्यूयॉर्क शहर में हजारों दास जो अपने बंधन से भाग गए थे, घायल हो गए। 1783 की गर्मियों में जब दास मालिक अपनी "संपत्ति" का दावा करने के लिए शहर में उतरे, तो ब्रिटिश क्लर्कों ने 2,775 अफ्रीकी अमेरिकियों के नाम दर्ज किए, जिन्हें द बुक ऑफ नीग्रो कहा जाता था।

जिन दासों के नाम किताब में थे, उनमें से सभी गुलाम थे, लेकिन वे सभी नहीं थे, जो ब्रिटिश सरकार की मदद से कनाडा, इंग्लैंड या कहीं और भाग गए थे। वाशिंगटन ने बाद में पुस्तक को जब्त करने का आदेश दिया ताकि इसमें सूचीबद्ध दासों के मालिक कांग्रेस को मुआवजे के लिए याचिका दे सकें।

हैरी वाशिंगटन पहले नोवा स्कोटिया गए और फिर उस क्षेत्र में गए जो अब अफ्रीकी देश सिएरा लियोन है, जिसे अंग्रेजों द्वारा "स्वतंत्रता प्रांत" के रूप में स्थापित किया गया था। लगभग 1,200 पूर्व अफ्रीकी अमेरिकी दास वहां बस गए। जैसे कि गाथा को पूर्ण-चक्र में लाने के लिए, हैरी वाशिंगटन ने अनुचित कराधान को लेकर अंग्रेजों के खिलाफ विद्रोह का नेतृत्व किया और अंततः सिएरा लियोन के दूसरे वर्ग में भगा दिया गया।

हजारों पूर्व गुलामों के पलायन के बावजूद, अमेरिका में वास्तव में युद्ध के अंत में शुरुआत की तुलना में अधिक लोग जंजीरों में बंधे थे, ज्यादातर गुलामों के बीच उच्च जन्म दर के कारण। 1807 तक, जब कांग्रेस ने दासों के आयात को गैरकानूनी घोषित कर दिया, तो संयुक्त राज्य अमेरिका में पहले से ही 4 मिलियन से अधिक लोग थे।

गुलामी के अंतर्विरोध और स्वतंत्रता की लड़ाई ने कुछ राज्यों को उन्मूलन की दिशा में रुकने वाले कदम उठाने के लिए प्रेरित किया। लेकिन दासों को मुक्त करने से संबंधित कानून भी ठीक प्रिंट और खामियों से भरे हुए थे। कनेक्टिकट में, एक कानून ने दासता को समाप्त कर दिया "जितनी जल्दी हो सके, व्यक्तियों के अधिकारों (दूसरे शब्दों में, दास मालिकों) और सार्वजनिक सुरक्षा और कल्याण के अनुरूप।"

एक अन्य राज्य के कानून में कहा गया है कि 1 मार्च, 1784 के बाद पैदा हुए दासों के बच्चे मुक्त होंगे - जब वे 25 वर्ष की आयु तक पहुंचेंगे। इसका प्रभाव यह था कि दास 25 वर्ष की आयु के करीब थे, उन्हें अन्य राज्यों में बेच दिया गया था। 1790 में पहली संघीय जनगणना के अनुसार, केवल मैसाचुसेट्स ने अपनी सीमाओं के भीतर कोई दास नहीं होने की सूचना दी।

जॉन एडम्स की पत्नी अबीगैल ने कहा, "यह हमेशा मुझे एक सबसे अन्यायपूर्ण योजना लगती थी," जो हम लूट रहे हैं और उन लोगों से लूट रहे हैं, जिनके पास स्वतंत्रता का अधिकार है, उनके लिए खुद के लिए लड़ने के लिए।

"अधर्मी" जैसा कि यह था, हालांकि, अमेरिका दशकों तक इस मुद्दे को उठाएगा और फिर छोड़ देगा या छोड़ देगा, जब तक कि एक और खूनी और गहरा गृहयुद्ध छेड़ दिया गया था।

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पुस्तक लेखक के बारे में:

स्टीव विगैंड एक पुरस्कार विजेता राजनीतिक पत्रकार और इतिहास लेखक हैं। 35 साल के करियर में, उन्होंने एक रिपोर्टर और स्तंभकार के रूप में काम कियासैन डिएगो इवनिंग ट्रिब्यून, सैन फ्रांसिस्को क्रॉनिकल, तथासैक्रामेंटो बी . वह अमेरिका और विश्व इतिहास के विभिन्न पहलुओं से संबंधित सात पुस्तकों के लेखक या सह-लेखक हैं।

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